设为首页 - 加入收藏
济南公交信息查询      济南租房/二手房
济南二手交易信息    注册公司代理记账
专业代理记账/会计继续教育   公交查询
当前位置: 大禹会计 » 会计实务 » 其他知识 » 萨班斯-奥克斯利法案(SOX)背景、内容及影响
萨班斯-奥克斯利法案(SOX)背景、内容及影响

法案概述

萨班斯·奥克斯利法案是美国立法机构根据安然有限公司、世界通讯公司等财务欺诈事件破产暴露出来的公司和证券监管问题所立的监管法规,简称《SOX法案》或《索克思法案》。

  萨班斯·奥克斯利法案全称《2002年公众公司会计改革和投资者保护法案》由参议院银行委员会主席萨班斯(Paul Sarbanes)和众议院金融服务委员会(Committee on Financial Services)主席奥克斯利(Mike Oxley)联合提出,又被称作《2002年萨班斯-奥克斯利法案》。该法案对美国《1933年证券法》、《1934年证券交易法》做出大幅修订,在公司治理、会计职业监管、证券市场监管等方面作出了许多新的规定。

2001年年底以来,美国安然、世通、施乐、默克制药等一批大公司会计丑闻接连曝光,诚信危机震撼着美国及国际社会,使人们对美国式自由市场经济制度产生质疑,全球舆论的焦点集中于美国企业的假账丑闻。为了提高民众对美国金融市场、政府经济政策的信心,2002年7月30日美国总统布什签署了《萨班斯-奥克斯利法案》(简称SOX)。该法案对渎职和做假账的企业主管实行严厉的制裁,对上市公司实行更为严格的监管。

《萨班斯-奥克斯利法案》出台的背景

1、假账丑闻导致诚信危机是《萨班斯"奥克斯利法案》出台的直接原因

2001年11月下旬,美国最大的能源企业安然承认自1997年以来,通过非法手段虚报利润5.86亿美元;在与关联公司内部交易中,不断隐藏债务和损失,管理层从中非法获益。消息传出,立刻引起美国金融市场的巨大动荡。安然股价从近90美元跌至不足1美元,许多中小投资者损失惨重。自安然公司财务欺诈行为被揭露以来,美国大公司会计丑闻频频曝光,投资者信心连遭打击,美国股市因此受到重创,主要股指一度跌至9·11恐怖袭击事件以来的最低水平。世界通信-这只技术股中闪耀的明星,也被逐出纳斯达克市场。美国魏斯评级公司在调查了7000家公司发布的财务报告后认为,有多达1/3的美国上市公司不同程度存在捏造盈利的问题,信用危机震惊华尔街。美国布鲁金斯学会一项研究估计,会计丑闻使2002年美国经济损失了约370-420亿美元。假帐丑闻使投资者对美国资本市场和会计公司的职业道德失去了信心。

  加强金融监管以恢复投资者信心已成为美国国会、政府和公众的一致呼声。

       2、美国企业制度的缺陷是《萨班斯-奥克斯利法案》出台的根本原因

        一系列公司假账丑闻的发生,已经不是个别公司的问题,而是美国公司制度的缺陷。这个缺陷主要表现在公司治理结构的不平衡和外部监督的缺失。

  九十年代,美国公司制度一度被认为是最能激发人的创造力,最适合新技术发展的模式。员工股票期权激励机制和首席执行官制度被誉为美国公司近年来成功的精髓。但期权制也为公司管理层提供了抬高股价的动力,九十年代的股市繁荣,只要这些熟知公司内部情况的高级管理人员适时兑现手中的期权或股票,即使公司倒闭其利益也能得到保证,这使得公司管理者的利益和股东利益严重脱节。

  在公司治理结构上,对经营管理者的监督不力是造成假账丑闻的重要原因之一。九十年代是首席执行官制度的巅峰时期,名义上,首席执行官由董事会任命,但事实上,由于股权过于分散,首席执行官对董事会主席的任命有着很大影响。董事会的选举受首席执行官介绍情况的影响,并且在很多情况下,董事会主席由首席执行官兼任。这种情形的后果就是股东大会对经营管理者的控制力减弱,经营管理者为了自身利益而做出的掩盖债务、虚报利润等违法违规行为得以顺利实施,严重损害了广大投资者的利益。

  在公司外部监督上,外部审计对上市公司信息披露的监督功能严重缺失。审计职能因其复杂性和专业性而从公司内部分离出来成为一个独立的行业。然而,为了谋取利益,会计师一方面对上市公司进行财务审计,另一方面又为上市公司提供会计咨询服务。因此,缺乏独立的审计无法保证公司披露信息的真实性、公正性;一些审计公司不仅丧失了职业道德,而且干起了违法勾当,在上市公司接受司法调查时,审计公司帮助其销毁大批文件。长期以来,会计行业没有统一有效的监管,导致上市公司的外部监督失效。

  广大投资者呼唤通过立法强化对企业会计审计监管、规范企业管理层行为。

《萨班斯-奥克斯利法案》的内容

《萨班斯-奥克斯利法案》以维护广大投资者利益为宗旨,对惩治公司财务欺诈、规范企业行为和加强资本市场监管作出了规定,其内容主要包括:

    (一)明确了公司管理层的责任

1、明确公司管理层对披露报告真实、全面、准确负责

公司首席执行官和财务总监必须签字对财务信息的准确性负责。公司必须实时公布任何导致公司财务健康状况发生变化的事件。

2、明确公司管理层对内部控制体系设计、建立、运行有效负责。

在披露年度报告时,首席执行官和首席财务官就内部控制有效性发表声明。

    (二)加强了会计监管

    《萨班斯"奥克斯利法案》一方面加重对公司管理层违规行为的惩罚,另一方面加强对会计行业的监督。

1、美国证券交易委员会(SEC)设立独立的上市公司会计监管委员会来监督会计行业,该委员会制定清晰统一的职业标准和道德规范,并具有调查渎职和违规的权力。

2、给美国证券交易委员会增加新资金用来对违规行为进行调查、提高员工待遇和升级电脑技术,同时赋予其禁止不诚实的管理者重新担负企业责任的权力。

   (三)完善了公司审计制度

       1、内部审计制度的完善

        法案第301条要求所有的上市公司都必须设立审计委员会,该委员会的成员必须全部是“独立董事”。法案对审计委员会的职权进行了具体的规定。

       2、外部审计监管的强化

      法案明文禁止上市公司的独立审计人员同时向该上市公司提供包括保管财务数据、设计和执行财务信息制度、资产评估或估价服务等与审计无关的法律或其他专业服务在内的服务业务。

    (四)强化上市公司信息披露的监控

       SEC对上市公司信息披露审查权得到了加强。SEC将要求上市公司达到所谓的“永久性”信息披露要求,即SEC必须在三年期限内对每个上市公司提交的信息披露进行审查,并做出审查结论。

    (五)突出了舞弊防范

法案对欺诈和舞弊防范措施作了强制规定,要求建立“反舞弊程序和控制”并要求每年进行评估,把发现高层管理人员任何程度上的舞弊行为判定为内部控制无效。

该法案第406条要求SEC制定相关规则,规定每个上市公司必须在其递交给SEC的定期报告的同时披露该公司是否已经制定了适用于高层财务人员的“道德法典”。“道德法典”必须包括以下内容:(a)诚实、道德的行为,包括私人利益与企业利益发生明显冲突时的道德准则;(b)在公众公司提交的报告中应包括充分、公正、准确、及时和易懂的信息披露;(c)要遵守政府的有关法律法规。

(六)严厉了法律制裁

《萨班斯-奥克斯利法案》针对上市公司增加了许多严厉的法律措施,成为继20世纪30年代美国经济大萧条以来,政府制定的涉及范围最广、处罚措施最严厉的公司法律。

        1、董事和高层管理人员须返还因公司虚假报表取得的激励性报酬和买卖股票收益。

        2、对于违反财务报表披露要求的行为,个人的处罚额提高到100万美元,并可同时判处的监禁期限延长到10年,对恣意违反财务报表披露要求的公司主管处罚额高达500万美元,并可判处高达25年的监禁。

颁布《萨班斯-奥克斯利法案》的意义

《萨班斯-奥克斯利法案》的出台有利于美国规范公司行为、保护广大投资者的利益。主要表现在以下几方面:首先,以法律为后盾推进市场诚信。公司主管诚信宣誓意味着增加了他们的法律责任,因为一旦他们宣誓保证他们的财务没有问题,如果事后查出公司财务存在问题,他们需要承担更大的法律责任,这就促使企业的主要领导下决心强化企业内部控制。其次,成立上市公司会计监管委员会加强会计监管,今后会计行业由专门的机构统一监管,结束了美国会计行业“自我监管”的历史,这样有利于规范会计行业运作。同时,法案对审计的独立性做了强制要求,这将有助于减少上市公司与审计机构串通一气、虚报利润等造假行为。再次,《萨班斯-奥克斯利法案》规定增加SEC的资源,有助于加强监管工作。一方面美国政府给SEC以资金支持,另一方面,来自民主党和共和党的三位新成员加入SEC,帮助SEC主席制定公司改革法案,明显加强了SEC的政治力量和职权。

另外,按法案要求,2003年6月5日,美国证券交易委员会(SEC)颁布了「财务报告内部控制系统的管理层报告书」的「最终条例」 (Final Rule)作为《萨-奥法案》404条款的执行细则。2004年3月9日,美国上市公司会计监管委员会(PCAOB)最终确定了内部控制「审计标准」作为404条款的审计细则。「最终条例」「审计标准」均明确提到 COSO(Committee of Sponsoring Organizations  of the TreadwayCommission即反虚假财务报告委员会的赞助组织委员会)提出的内部控制框架可以作为企业内部控制体系建立的标准。

PCAOB最终确定的内部控制「审计标准」要求公司管理层内部控制的有效性实施评估,并且对所实施的评估进行记录和报告。管理层的总体责任包括:

    1、管理层必须记录与所有重要财务报表会计科目和披露事项之相关认定有关的内控设计;

    2、管理层必须测试与所有重要财务报表会计科目和披露事项之相关认定有关的内控,而且测试应当涵盖内部控制的全部要素。

    3、管理层必须执行适当程序以获得充分的证据并保留相关记录,来支持其对于公司内部控制的有效性实施的评估。

    4、管理层对内部控制实施评估是公司内部控制的一部分,它代表了公司监督内控的一个重要方面。可以使用内部审计师、公司其他人员和第三方协助其进行评估工作但不能将其对公司内部控制进行评估的责任委派给外部审计师或其它任何第三方。

    5、如果发现了一个或多个严重不合格(Material Weakness),管理层就不能认定公司的内部控制是有效的。

    6、404条款管理层报告必须披露所有严重不合格(Material Weakness)。

综上所述,《萨班斯-奥克斯利法案》要求在美上市的公司必须建立内部控制体系;建立、运行、评估、披露内控体系的责任在管理层;美国证券交易委员会(SEC)和美国上市公司会计监管委员会(PCAOB)都推荐COSO框架作为企业建立内部控制体系的标准。

推荐资讯
热文排行